El Partenón de Atenas

Titulo: Partenón
Estilo: Arte Clásico griego. Orden dórico
Cronología: 447-432 a.C
Autores: Ictino y Calícrates arquitectos. Fidias escultor.
Materiales: mármol blanco

Se ha escrito mucho sobre este templo considerado el monumento más importante y representativo de la civilización griega clásica y una de las maravillas arquitectónicas de la Humanidad, pero quizás en estas líneas puedas descubrir algo nuevo.

Por ejemplo, de dónde proviene su nombre? El término griego “parthenos” significa Virgen y hace referencia al adjetivo que servía para nombrar a Atenea Parthenos, diosa de la sabiduria y protectora de la ciudad de Atenas donde se localiza.

Ya desde la Antigüedad, el Partenón fue admirado por su belleza y perfección arquitectónica convertido en símbolo del esplendor de la Atenas clásica aunque actualmente esta visión haya quedado transformada por la terrible destrucción que presenta.

Sabemos que el templo actual sustituyó a uno anterior localizado en el mismo emplazamiento, la acrópolis, esa zona elevada de las ciudades griegas donde se situaban los edificios sagrados. Este primer edificio era conocido como el Pre-Partenón o Hecatompedón, y fue construido para conmemorar la victoria de Maratón sobre los persas ocurrida en el año 490 a.C, aunque poco después sería destruido cuando esos mismos enemigos arrasaron la ciudad tras la batalla de las Termópilas.

Tras el desastre, la zona quedaría abandonada durante años hasta la llegada al gobierno de uno de sus políticos más reconocidos, Pericles, quien decide reconstruirlo contratando a los mejores artistas de la época que le dieron la forma que conocemos hoy.

A partir de entonces la historia del templo no ha sido fácil, pudo mantener su función religiosa en épocas posteriores como  iglesia bizantina e incluso en mezquita musulmana pero ha sufrido terribles mutilaciones como la ocurrida a partir de 1687 cuando los turcos lo utilizaron como depósito de pólvora durante el sitio veneciano. Una de las bombas cayó sobre la techumbre causando una enorme explosión que destruyó gran parte su estructura. Desde esas fechas la destrucción del templo continuó de forma irreparable sobre todo durante el siglo XIX,  cuando el embajador británico en Constantinopla, el conde de Elgin, decidió retirar la mayoría de las esculturas del edificio incluyendo frisos, metopas y frontones en uno de los mayores expolios artísticos de la historia.

Las piezas sustraídas fueron vendidas al Museo Británico  donde todavía se exponen ,a pesar de las continuas reclamaciones del gobierno griego para que sean devueltas a su lugar de origen.

COMENTARIO ARTÍSTICO

Los arquitectos del templo fueron Ictino y Calícrates quienes idearon las estructura bajo la supervisión de unos de los mejores artistas griegos del momento: Fidias, encargado personalmente de la mayor parte de la decoración escultórica y de los impresionantes relieves del friso.

El material utilizado fue el mármol blanco traído del monte Pentélico y el estilo arquitectónico elegido fue el orden dorico. Con unas dimensiones de 69,5 metros de largo, 31 de anchura y 10,93 de altura, las enormes piezas se fijaron sin argamasa mediante un novedosos sistema de abrazaderas de hierro que fijan la posición de los bloques. Cada uno de ellos fue cortado y tallado uno a uno, demostrando la maestría de los canteros griegos en esta obra monumental.

Su construcción también es uno de los ejemplos más claros del saber en geometría por parte de los matemáticos y arquitectos griegos. De proporciones exactas, es un templo períptero octástilo, es decir tiene columnas en todo su perímetro: 8 en las dos fachadas más cortas y 17 en las laterales, y consta de una doble cella con pronaos (pórtico) y opistodomo (pórtico trasero), convirtiéndolo así en un edificio anfipróstilo. Toda la estructura se encuentra sobre una plataforma formada por un estilobato y dos estereóbatos.

La proporcionalidad del edificio y todo su diseño estaba condicionado para albergar la enorme estatua crisoelefantina (cuerpo de madera recubierta de placas de marfil y adornos de orol) de la diosa Atenea creada por Fidias.

Esta enorme estatua de doce metros de altura y 1.200 kilogramos de oro, llevaba en su mano derecha la figura de dos metros de una Niké alada simbolo de la victoria. Hay testimonios antiguos sobre esta impresionante figura de la diosa como la que nos dejó Pausanias en el siglo II d.C que la describen con escudo circular y portando una lanza y un casco decorado con grifos esculpidos. Es una pena que en el s.III a.C el original de Fidias fuera destruido quizás por un incendio y reemplazada por otra figura que tampoco ha llegado a nuestros días.

La cella central o naos de 18 metros de anchura, estaba dividida en tres espacios comunicados por una doble columnata de estilo dórico con forma de U para albergar en el centro la estatua de la diosa. Al fondo del interior de la columnata se encontraría el basamento de la estatua con un amplio estanque poco profundo en la parte delantera, que producía un efecto de espejo.

Ambas cellas estaban cerradas por puertas de bronce, la cella del este estaría dedicada a Atenea Polías (protectora de la ciudad) y la cella del oeste, a Atenea Párthenos, “la virgen”, por lo cual todo el edificio acabó siendo conocido como el Partenón.

En cuanto a la decoración exterior del templo, el canon respeta el oden dórico en la forma de sus columnas (sin basa y con arista viva) y supone una combinación tradicional de elementos en bajorrelieve y altorrelieve distribuídos por el friso, los triglifos y unas 92 metopas.

Estas últimas piezas son las más destacadas y se han convertido en un modelo de belleza clásica para la Historia del Arte. En ellas aparecen los temas mitológicos de la Gigantomaquia, la Amazonomaquia, la Guerra de Troya y  la Centauromaquia, y los expertos han querido ver en ellas la representación de la victoria del del orden (el mundo griego) sobre la barbarie (persas). Otras piezas claves del conjunto son los triglifos que caen sobre cada columna y están formados por una especie de acanaladuras a imitación de las viga de madera con las que se realizaban los antiguos templos griegos conocidos como mégaron.

File:Parthenon XL.jpg

Metopas y triglifos by Thermos

Lapita luchando contra centauro. Metopa sur. 447-433 a.C. Museo Británico

En la parte superior a lo largo de todo el edificio, se distribuye un friso de estilo jónico. Tiene 160 metros de largo y representa en bajorrelieve el desfile de las Panatheneas, la ceremonia religiosa más importante de la ciudad celebraba en honor a la diosa durante el mes de julio.

En total contiene unas 378 figuras humanas y de animales que desfilan solemnemente. Los investigadores no se ponen de acuerdo sobre si los personajes son reales o es una escena  mitológica porque extraña encontrar hombres y mujeres representados en un espacio sagrado como es un templo. En lo que sí están de acuerdo, es en que todos ellos son tratados como prototipos de héroes, algunos desnudos como dioses y que su belleza sigue emocionando después de tantos siglos.

Friso oeste XLVII, 132-136, Museo Británico.

Poseidon Apollo and Artemis on the Parthenon Frieze in Athens. Copyright DJP 2002

Al final de la construcción cuando ya estaban hechas las cubiertas de mármol, se hicieron las acanaladura de los fustes y pulieron los últimos detalles. Los frontones fueron lo último en construirse aunque parece que Fidias no pudo intervenir en ellos puesto que cuentan los textos que había sido expulsado de la ciudad acusado de robo.

Para la decoración de estos espacios se eligieron dos escenas mitológica principales. En el lado este, el Nacimiento de Atenea, y en el lado oeste, la lucha entre Atenea y Poseidón por el patrocinio de la ciudad, siendo finalmente colocados en su posición en el año 433 a.C, cinco años después de la inauguración del templo. Las figuras, que se adaptan al marco triangular en el que debían ser colocadas, tienen un increíble trabajo de “paños mojados” de gran sensualidad.

imágenes: http://www.guiadegrecia.com

Figuras del tímpano del Partenon. British Museum

Según la mitología griega, Atenea y Poseidón estaban luchando por ser los protectores de la ciudad cuando fueron descubierto por Zeus. Éste reunió a los dioses para deliberar a cuál de los dos le entregaba la ciudad, el reto era construir la mejor obra para los hombres. Fue entonces cuando Poseidón golpeó con su tridente una roca y abrió un manantial de agua salada mientras que Atenea, tiró al suelo su lanza de la que nació un olivo.

Fue la diosa la que finalmente sería elegida convirténdose en la protectora de la polis de Atenas desde entonces.

CURIOSIDADES DE LA OBRA

La armonia entre los elementos constructivos  fue conseguida gracias a numerosas soluciones arquitectónicas muy novedosas para la época.

Así por ejemplo, para corregir la deformación visual que produce el ojo humano al situarse bajo los grandes monumentos, se hicieron una serie de “correcciones ópticas” que dieron mayor proporción al conjunto.

Por un lado, los arquitectos aumentaron el grosor de las columnas laterales respecto a las centrales, dando un efecto de curvatura hacia el interior para contrarestar el efecto de la luz sobre las esquinas. Se aumentó la distancia entre los intercolumnios en el centro de la fachada, las metopas centrales se hicieron más anchas y finalmente, se curvaron todos los elementos horizontales como el estilobato, el entablamento y los frontones.

A consecuencia de la curvatura y de las líneas de fuga, siempre verticales, los bloques de mármol no debían ser rectangulares sino trapezoidales siendo cada uno de ellos cortado y tallado individualmente. Este aspecto demuestra la dificultad y calidad del trabajo que realizaron los canteros.

El equilibrio conseguida con estos cambios del diseño y los pequeños detalles es lo que hacen distinto al Partenón.

Pero hay que añadir un aspecto más.

Tradicionalmente se ha considerado que la escultura griega presentaba un color blanco puro debido al uso de mármoles, pero se ha demostrado que esta imagen es errónea debida a la equivocada interpretación que hicieron los escultores neoclásicos del siglo XIX. Estos se dedicaron a reproducir numerosas obras de época clásica realizándolas en mármol blanco a imitación de los restos arqueológicos que ya habían perdido su barniz.

Las investigaciones más recientes han demostrado que la arquitectura y estatuaria griegas estuvieron llenas de colorido, algo bastante sorprendente para los ojos occidentales, y que deberíamos acostumbrarnos a ver un Partenón pintado de vivos colores: rojo, azules y amarillos. La pintura recorría todo la parte escultórica del templo y por lo tanto, deberíamos cambiar nuestra percepción del Arte griego como algo “puro de líneas”, “armónico” y “sereno” al contrario de lo que nos ha hecho creer la crítica tradicional hasta la fecha.

Before and after: The museum is using 3D imagery to 'restore' the marbles to their original appearance

EL CONFLICTO SOBRE LOS MÁRMOLES DE ELGIN

Desde que los mármoles del templo fueron saqueados por lord Elgin en el siglo XIX se dispuso una campaña para su recuperación que todavía no ha concluído. Ya en esas mismas fechas, un contemporáneo como Lord Byron reclamaba la vuelta de los mármoles a su tierra de origen con estas palabras:

“Ciegos están los ojos que no vierten lágrimas mientras ven, oh, amada Grecia, tus sagrados objetos saqueados por profanas manos inglesas que han herido una vez más tu adolorido seno y arrebataron tus dioses, dioses que odian el abominable clima boreal inglés.”

Sin embargo, nada ha cambiado desde entonces y las piezas siguen exponiéndose en el British Museum como parte de una de las colecciones más visitadas. Están en discordia: 56 paneles, 15 metopas y 17 figuras de los tímpanos, todas ellas reclamadas una y otra vez por el gobierno griego sin éxito hasta el momento.

Campaña de Recuperación de los mármoles

Para saber más:

Frisos del Partenon

Modelos de templos griegos

Arte Griego  (British Museum)

Fuentes: “Historia del Arte” Juan A. Ramírez/www.nationalgeographic.com/ http://www.uned.es/www.greece.org/www.guiadegrecia.com

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