Estatua de Gudea, el gobernante pacifista

TITULO: Gudea sentado
AUTOR: Anónimo
ESTILO: Arte Sumerio (Mesopotamia)
CRONOLOGÍA: 2130 a.C
MATERIAL: Diorita negra
TÉCNICA: Escultura de bulto redondo
LUGAR: Museo del Louvre
TEMA:
Esta pequeña figura es la representación de lo que conocemos como un patesi o ensi, es decir un tipo de gobernador de la antigua Mesopotamia, más concretamente del patesi Gudea del que sabemos gobernó la ciudad-estado de Lagash durante el periodo sumerio a finales del III milenio a.C.
Los gobernadores de este tipo tenían amplias funciones como reyes-sacerdotes y la tradición mesopotámica los consideraba intermediarios divinos.
No eran considerados dioses como sucede con los faraones egipcios pero sí concentran la máxima autoridad político-religiosa siendo frecuente encontrar este tipo de figuras colocadas en los templos.
Los investigadores creen que pudieron tener carácter votivo que se confirma cuando observamos que todas siguen un mismo modelo iconográfico:  un personajes varón aparece sentado, con las manos recogidas, miranda ausente y actitud respetuosa de oración.
COMENTARIO ARTÍSTICO       
La escultura de bulto redondo está tallada en una única pieza de un bloque de diorita negra, un material muy resistente y de gran dificultad técnica que suele reservarse para la representación de personajes de elevada posición social.
Técnicamente la figura es tratada como un todo, un bloque compacto y cerrado que sigue una composición de canon corto y formas redondeadas que mantiene la ley de la frontalidad característica de la estatuaria arcaica.
Las formas están esquematizadas como podemos apreciar en manos y pies apenas esbozados, mientras que el rostro mantiene una postura idealizada sin rasgos naturales puesto que no es un retrato. Destaca la expresividad de los ojos abiertos enmarcados por una cejas delineadas que dan sensación de hieratismo y que se ha encontrado en otras figuras similares.

Cabeza de Gudea. Museo del Louvre

Sobre la cabeza lleva un tocado tallado con espirales que parece simular hecho en piel y que se piensa formaba parte de una vestimenta ritual. La túnica que le cubre el cuerpo dejando un hombro al descubierto y que le llega hasta los pies, sirve como soporte para varias inscripciones en escritura cuneiforme que identifican al personaje y la función de la pieza.

“Gudea, ensi de Lagash, el hombre de la ciudad que construyó el templo de Ningishzida y el templo de Geshtinanna”

“Gudea, ensi  de la ciudad de Lagash, edificó a Geshtinanna, el a-azi-mu-a de la reina , la esposa querida de Ningishzida, su reina, su templo en Girsu.

Él creó para su estatua [ esto ]. “ella concedió el rezo,” él le dio un nombre para ella y lo trajo en su templo.”

CONTEXTO HISTÓRICO

Sabemos muchos datos sobre Gudea gracias a numerosas restos arqueológicos y referencias escritas que lo describen como uno de los gobernadores más importantes de la antigua mesopotamia durante el periodo sumerio.

Pertenecía a la II Dinastía de Lagash y gobernó la ciudad durante apenas 15 años aunque durante este tiempo pudo realizar una importante reforma administrativa y económica como el reajuste del calendario de la ciudad y el cambio de pesos y medidas. Hombre piadoso gustaba de las artes y la literatura pero sobre todo pasaría a la historia por su labor constructiva. Hizo las murallas de la ciudad y construyó templos y palacios de los que no han quedado restos arqueológicos pero de los que sabemos por textos antiguos.

Uno de los más importante fue el templo de Eninnu, dedicado al dios Ningirsu protector de la ciudad y dios de la guerra. Curiosamente se ha encontrado una escultura del propio Gudea como arquitecto del templo portando en sus rodillas el plano de este edificio que estaría rodeado por una muralla con cinco puertas y que puedes ver en el Museo del Louvre.

Gudea como arquitecto del templo de Eninnu. Museo del Louvre

Allí también se encuentran unas enormes estelas conmemorativas que hacen referencia a ese hecho, son los Cilindros A y B que relatan a modo de himno solemne como Gudea ordenó una ceremonia de purificación en la ciudad antes de comenzar la obra. Por la riqueza de la inscripción son considerados una obra maestra de la literatura sumeria.

Cilíndros A y B de Gudea. Museo del Louvre

En cuanto a la ciudad de Lagash, que se localiza en la actual Tell El Hiba (Irak), alcanzó gran prosperidad económica y política durante su gobierno. Localizada en el nordoeste de la zona donde se unen los ríos Tigris y Éufrates, controló el intercambio comercial de materias primas de lugares tan alejados como la India.

CURIOSIDAD DE LA OBRA

Esta figura es la única pieza completa de Gudea de la que disponemos. Cuando fue encontrada en el yacimiento de Tello (antigua ciudad de Girsu) en 1877 sólo pudo rescatarse la cabeza pero afortunadamente pocos años después apareció el resto del cuerpo. Esto no ha sucedido con otras obras que se mantienen incompletas.

En total se han hallado hasta 30 figuras del mismo personaje convirtiéndose en el conjunto escultórico más importante de la antigua Mesopotamia. Todas ellas siguen el mismo modelo presentando a Gudea como un sacerdote-monje en posición de orante.

Podemos suponer que quiso que se le recordara como un gobernador pacífico y devoto, y desde luego lo ha conseguido puesto que ningún otro se hizo retratar de esta manera.


Gudea con la Fuente de la Vida

Gudea orante. British Museum.

by Michel wal

Fuentes: http://www.louvre.fr /www.metmuseum.org / http://www.cv.uoc.edu/www.mundosophia.com

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Estandarte de Ur

ESTILO: Arte mesopotámico
CRONOLOGÍA: 2600-2400 a.C
TAMAÑO: 21,5 cm de alto x 49,5 cm de ancho

MATERIALES: Madera, lapislázuli, piedra caliza roja y conchas

TÉCNICA: Incrustación
LUGAR: Museo Británico

COMENTARIO ARTÍSTICO

Esta pieza arqueológica es considerada una de las fuente más fiables sobre la civilización desarrollada en los márgenes del Creciente Fértil a partir del III milenio a.C.
Sobre la función de este objeto todavía los investigadores no se ponen de acuerdo. Su descubridor, pensó que formaría parte de un estandarte para ceremonias y procesiones. Pero en la actualidad, se cree que pudo emplearse como una especie de instrumento musical algo así como caja de resonancia.
La pieza de forma trapezoidal está compuesta por varias placas y en cada una de ellas se representa una escena distinta. Sin embargo, podemos encontrar un personaje común en ambas caras que corresponde a la figura de un monarca sumerio. Éste destaca sobre el resto de las figuras sentado en su trono gracias a su representación  jerarquizada, es decir, tiene un tamaño mayor que el resto de figuras.

Hay dos escenas principales ambas divididas en tres franjas horizontales:
La “Escena de la paz” donde se presenta un desfile de súbditos  portando animales y productos agrícolas como ofrendas al monarca que aparece sentado en su trono en la parte superior. La perspectiva de la escena es plana y las figuras se superponen en filas, unas encima de otras, de derecha a izquierda y de abajo a arriba. El banquete está amenizado por músicos que tocan el arpa.

En el otro panel aparece una “Escena de la guerra“. En ella se representan filas de carros de combate y soldados de infantería con sus armas y escudos. Aparecen incluso algunos prisioneros pisoteados mientras que otros, atados serán presentados ante el rey como botín de guerra. El monarca sumerio porta una lanza y recibe los honores. Al igual que en la escena anterior, las figuras siguen un linea en zigzag desde abajo, superponiendose en filas para indicar la profundidad.

Panel de la Guerra

Gracias a esta pieza sabemos que la civilización mesopotámica fue una de las primeras en conocer las técnicas agrícolas y que no fue una sociedad pacífica puesto que los monarcas tuvieron que emplear la guerra para controlar su imperio.

Fuentes:

Arquitectura en la Antigua Mesopotamia

 
Uno de los primeros ejemplos de arquitectura que tenemos de la Antigüedad es aquella que se realizó en los territorios que los griegos llamaron Mesopotamia, “la tierra entre ríos” a orillas del Trigis y Éufrates, considerada cuna de la civilización donde surgieron por primera vez  la agricultura y los documentos escritos.
En esta árida región de Oriente Próximo, donde los materiales constructivos eran escasos y la piedra es prácticamente inexistente, los arquitectos se vieron forzados a utilizar otros alternativas constructivas. En este caso usaron la arcilla cocida, el adobe y los ladrillos esmaltados sobre todo como elemento decorativo.
Sin embargo, gracias a la ligereza de estos materiales, surgieron formas arquitectónicas nuevas como los arcos sustentantes y las bóvedas de cañon que luego fueron utilizadas por otras culturas mediterráneas e imitada incluso por los romanos.

Además de estas innovaciones, otro aspecto original de la arquitectura mesopotámica fue la aparición de una evidente planificación urbanística, sobre todo en época babilonia, que podemos constatar no sólo en la organización de sus ciudades en forma de damero sino también en la aparición de jardínes y palacios. A ello se unen las obras de ingeniería como muros de contención y canalizaciones de ríos que permitieron el desarrollo de una próspera agricultura en toda la región.

Entre las formas arquitectónicas mas singulares de Mesopotamia estarían:
 
EL ZIGURAT
Zigurat de Ur, Sumeria. Finales del III milenio a.C
 
El término proviene del verbo acadio “zaqqaru” que significa “ser alto” y evidentemente está muy relacionadoa con la altura que llegaron a alcanzar algunas de estas edificaciones, que se convirtieron en un referente visual en un paisaje árido y poco montañoso de la región.
Los zigurat son templos de planta cuadrada formado por terrazas escalonadas superpuestas hechas de ladrillos de adobe, de ahí la escasez de restos que han llegado a nuestros días. Serían edificios macizos, al contrario de lo que pudiera parecer,  sin habitaciones interiores como hay en otros edificios religiosos, mientras que en el exterior se decoran con ladrillo cocido o vidriado que sirven para reforzar la estructura.
En ellos destaca una gran escalera principal que lleva hasta la cima, donde supuestamente habría un espacio cuadrangular tipo santuario, que según los especialistas pudieron servir de observatorio astronómico. 
Algunos investigadores creen que fueron lugares para comunicarse con los dioses celestiales, algo así como puentes entre el mundo terrenal y el de los dioses, de ahí la escalinata o que recuerdan los mitos de la Creación del mundo sumerio.No es de extrañar, puesto que los mesopotámicos tuvieron un profundo conocimiento del cielo como demuestran las evidencias escritas aunque ninguno de ellas nos aclara el verdadero significado de estos zigurat.
Sello donde puede verse un zigurat
Por lo que sabemos, estos templos fueron centros económicos y administrativos de las ciudades-estado que controlaban las tierras de cultivo y las obras de ingeniería así como el trabajo campesino. En ellos se realizaban ofrendas y se consideraban residencia de los dioses, por ello una de las obligaciones de los reyes sumerios era su cuidado y restauración.
Se han encontrado numerosos ladrillos con la marca de reyes como el de Ur- Nammu rey de Ur, a finales del III milenio a.C.
Este rey fue el contructor del famoso zigurat de Ur, uno de los mejor conservados hasta la fecha, construído en honor de la diosa lunar Nannar y que contaba con 62 metros de lado y tres pisos de altura. Otros ejemplos los encontramos en las ciudades de Nippur y Uruk, pero hubo numerosos zigurat a lo largo de toda esta zona.
Distribución de las ciudades-estado en Mesopotamia
Muchas de estas edificaciones fueron abandonadas con el paso del tiempo y sus restos reutilizados en otras construcciones, pero la importancia que tuvieron en su época podemos verla reflejada incluso en el texto sagrado de la Biblia, donde se hace una referencia clara a este tipo de estructuras escalonadas cuando se nombra la Torre de Babel. Según los datos tendría unos 91 metros de altura y estaría describiendo el zigurat dedicado al dios Marduk que se encontraba situado en Babilonia y conocido como templo de la creación del Cielo y la Tierra.
 
El historiador griego Herodóto en el siglo V a.C, escribió sobre este edificio:

El templo de Bel,el Zeus de Babilonia (…) todavía estaba en existencia en el tiempo. Cuenta con una torre central sólida, una plaza del estadio con una segunda erigida en la parte superior de la misma y luego una tercera, y así sucesivamente hasta ocho. Las ocho torres se pueden subir por un camino en espiral corriendo por el exterior, y a la mitad del camino hay asientos para los que hacen el ascenso a descansar. En la cima de la torre más alta se encuentra un gan templo con una multa sofa grande en él, ricamente cubierto y una mesa de oro junto a él. El santuario contiene ninguna imagen, ni nadie pasa la noche allí salvo una mujr de Babilonia, completamente solo, el que puede ser que el dios ha elegido. Los caldeos también dicen, aunque yo no les creo que el dios entra en el templo en persona y que tenga su resposo en la cama” (Herodoto. Historias 1, 181 a 2)

File:Pieter Bruegel the Elder - The Tower of Babel (Vienna) - Google Art Project - edited.jpgLOS PALACIOS

En Mesopotamia comenzó a construirse este tipo de edificaciones con el desarrollo de los distintos imperios que se sucedieron en el tiempo, entre ellos el asirio, el babilonio y el persa.

Eran una especie de palacio-fortaleza muy complejos, compuestos de numerosas salas y habitaciones tanto para la familia real y los funcionarios, como para el almacenaje, todas ellas intercontectados a modo de laberinto en torno a patios, jardines y terrazas rodeada de fuertes muros.

Uno de los más espectaculares palacios fue el de Sargón II en Khorsabad (s.VIII a.C)  decorado con marfiles y maderas de cedro.

Palacio de Khorsabad.www.historiayarqueologia.com

El espacio más importante y destacado de los palacios era la apadana o sala de audiencias , una habitación hipóstila con columnas de gran tamaño como encontramos en la ciudad de Persépolis.

Iniciada por Darío y terminada por Jerjes, esta sala tendría 112.000 metros cuadrados de amplitud y contiene 72 columnas exentas de 20 metros de altura colocadas sobre una enorme plataforma que lo preservarba de la humedad del terreno.

Apadana del palacio de Persépolis

Ver: Plano del Palacio de Persépolis

MURALLAS Y PUERTAS MONUMENTALES

Todas las ciudades mesopotámicas tenían imponentes murallas defensivas que garantizaban la seguridad en tiempos de guerra, muy numerosa entre las distintas ciudades-estado, y cuyo máximo ejemplo lo tenemos en las murallas de Nínive desgraciadamente hoy en día muy reconstruídas.

En ellas se abrían monumentales puertas de acceso que tenían un significado mágico-religioso porque diferenciaban el espacio sagrado (dentro de ciudad) con el espacio profano (fuera de la ciudad) y construídas también de ladrillos de adobe. Se cubrían con relieves de vidrio policromados de plantas y animales propios de la iconografía oriental como los toros alados llamados “lamassu” y leones.

Al colocarse a ambos lados de las puertas como simbolo de divinidad, protegían a quienes las cruzaban.Un magnífico modelo son las puertas de Ishtar (Museo de Pérgamo, Berlín).

Puertas de Ishtar. siglo VI a.C (Museo de Pérgamo, Berlín)

Fuentes: http://www.uned.es/www.mesopotamia.lib.uchicago.edu/www.historiayarqueologia.com